La Cámara Baja del Parlamento italiano aprobó el miércoles un proyecto de ley antidiscriminatorio que convierte la violencia contra las mujeres y las personas LGBT+ en un crimen de odio, y los culpables de tales ataques se arriesgan a penas de prisión más largas.

El proyecto de ley fue aprobado por 265 votos contra 193 en la cámara de 630 miembros y ahora necesita una luz verde final de la cámara alta del Senado, donde tiene el apoyo de los partidos de la coalición gobernante, antes de convertirse en ley.

Modifica una ley existente que castiga los delitos basados en la raza o la religión de alguien con hasta cuatro años de cárcel.

“Es un gran paso adelante contra la discriminación, el odio y la violencia”, ha comentado Alessandro Zan, el legislador abiertamente gay que promovió la ley.

El cambio fue defendido por el Partido Democrático (PD) de centro-izquierda, pero se enfrentó a la oposición de los partidos de derecha y la Iglesia Católica Romana Italiana, que dijo que las protecciones existentes eran lo suficientemente fuertes.

El grupo de campaña conservador Pro Vida y Familia ha dicho que el proyecto de ley hará que las personas LGBT+ sean “más iguales que los demás”, mientras que los obispos italianos advirtieron en junio pasado que la nueva ley podría frenar las opiniones disidentes, entre ellas la de que una familia requiere la unión de un hombre y una mujer.

Zan ha negado que el proyecto de ley afectaría a la libertad de expresión, diciendo que sólo castigaría a los que incitan al odio.

Los grupos de defensa de LGBT+ dicen que la homofobia es un problema grave en Italia y se han quejado durante mucho tiempo de que los ataques homofóbicos y transfóbicos se juzgan con cargos menores que los ataques racistas.

El mayor grupo de derechos de los GLBT+ de Italia, Arcigay, registra más de 100 casos de delitos de odio y discriminación cada año, pero los numerosos intentos realizados en los últimos 25 años para crear una ley que castigue los actos de homofobia y transfobia han fracasado.

En Italia, donde las uniones entre personas del mismo sexo se aprobaron en 2016, la aprobación de las leyes de derechos civiles se ha caracterizado a menudo por una fuerte oposición de los grupos católicos y conservadores.